ירח חדש שהתגלה סביב פלוטו

7 באוגוסט 2011


ירח חדש מתגלה סביב פלוטו



פלוטו אולי כבר לא נחשב לכוכב לכת מלא, אך מדעני נאס'א שהשתמשו בטלסקופ האבל גילו לאחרונה ירח חדש שמקיף אותו. הירח החדש הזה נקרא באופן זמני P4 והוא הירח הקטן ביותר של פלוטו שקוטרו מוערך בין 8 ל -21 קילומטרים.

פלוטו עם 3 ירחים
פלוטו הוצג עם שלושה ירחים שהיו ידועים בעבר

מדענים כבר ידעו על שלושה ירחים אחרים שמקיפים את פלוטו. הם נקראים כירון, ניקס והידרה. כירון הוא הגדול ביותר מבין ירחי פלוטו ללא ספק עם קוטר של 648 מיילים, בעוד שניקס והידרה גדולים רק במעט מה- P4 שזה עתה התגלה. כירון התגלה בשנת 1978, בעוד שניקס והידרה התגלו לאחרונה בשנת 2005.

איך הם מצאו את זה?

P4 נמצא בזמן שמדענים השתמשו בטלסקופ האבל כדי לנסות למצוא טבעות סביב פלוטו. למרות שירח שרוחבו כמה קילומטרים עשוי להיראות די גדול, הוא זעיר מאוד כשמסתכלים עליו יותר מ -3 מיליארד קילומטרים משם. זה כמה רחוק פלוטו מכדור הארץ. ההערכה היא כי הירח P4 לא התגלה קודם לכן מכיוון שלתמונות קודמות שצולמו בטלסקופ האבל היו זמני חשיפה קצרים יותר. מכיוון שהם חיפשו טבעות, זמני החשיפה היו ארוכים יותר וניתן לראות בבירור את הירח.



על פלוטו

פלוטו נחשב לכוכב לכת ננסי. זה נחשב לכוכב לכת עד שנת 2006, כאשר האיחוד האסטרונומי הבינלאומי (IAU) העלה הגדרה רשמית של כוכב לכת ופלוטו לא היה גדול מספיק. זהו כוכב הלכת הננסי השני בגודלו והאובייקט העשירי בגודלו המקיף את השמש. כוכב הלכת הננסי הגדול ביותר הוא אריס.

משימת אופקים חדשים

תגלית זו מגיעה בשעה טובה עבור נאס'א. משימת החלל 'אופקים חדשים' תטוס על ידי פלוטו בשנת 2015. עם מידע חדש זה, מדעני נאס'א יכולים גם לתכנן את המשימה לתצפית על P4.

מה יהיה השם החדש?

P4 הוא רק שם זמני. הכינוי המדעי הוא S / 2011 P 1. אבל זה קצת קשה לומר! מה שקורה אחר כך הוא שצוות המדענים שגילה את הירח יציע שם לתעשייה האווירית. אם ה- IAU יסכים, זה יהיה השם החדש. מנהיג הצוות, מארק שואלטר, אומר כי הם ככל הנראה יציעו שם מהמיתולוגיה היוונית.