מירוץ נשק

מירוץ נשק

במהלך מלחמה קרה ארצות הברית וברית המועצות עסקו במרוץ חימוש גרעיני. שניהם הוציאו מיליארדים ומיליארדי דולרים בניסיון לבנות מלאי ענק של נשק גרעיני. לקראת סוף המלחמה הקרה הוציאה ברית המועצות כ 27% מסך התוצר הלאומי הגולמי שלה על הצבא. זה היה משתק לכלכלתם ועזר להביא לסיום המלחמה הקרה.

מירוץ הנשק של המלחמה הקרה
ברית המועצות וארצות הברית בונות נשק גרעיני
מחבר לא ידוע
הפצצה הגרעינית

ארצות הברית הייתה הראשונה שהתפתחה נשקים גרעיניים באמצעות פרויקט מנהטן במהלך מלחמת העולם השנייה. ארה'ב סיימה את המלחמה עם יפן באמצעות הטלת פצצות גרעיניות על הערים הירושימה ונגסאקי.

פצצות גרעיניות הן כלי נשק חזקים במיוחד שיכולים להרוס עיר שלמה ולהרוג עשרות אלפי אנשים. הפעם היחידה בה נעשה שימוש בנשק גרעיני במלחמה הייתה בסוף מלחמת העולם השנייה נגד יפן. המלחמה הקרה התבססה על העובדה שאף אחד מהצדדים לא רצה להיכנס למלחמה גרעינית שיכולה להשמיד חלק ניכר מהעולם המתורבת.

תחילת מרוץ הנשק



ב- 29 באוגוסט 1949 ברית המועצות בדקה בהצלחה את פצצת האטום הראשונה שלה. העולם היה המום. הם לא חשבו שברית המועצות רחוקה כל כך בפיתוח הגרעין שלהם. מרוץ הנשק החל.

בשנת 1952 ה ארצות הברית פוצץ את פצצת המימן הראשונה. זו הייתה גרסה חזקה עוד יותר של הפצצה הגרעינית. הסובייטים עקבו אחר פיצוץ פצצת המימן הראשונה שלהם בשנת 1953.

ICBMs

בשנות החמישים שתי המדינות עבדו על פיתוח טילים בליסטיים בין יבשתיים או ICBM. טילים אלה יכולים להיות משוגרים מטווח ארוך, עד 3,500 מיילים.

הֲגָנָה

כששני הצדדים המשיכו לפתח כלי נשק חדשים וחזקים יותר, החשש ממה שיקרה אם תפרוץ מלחמה התפשט ברחבי העולם. צבאים החלו לעבוד על הגנות כמו מערכי מכ'ם גדולים כדי לדעת אם טיל שוגר. הם עבדו גם על טילי הגנה שעלולים להפיל ICBM.

במקביל אנשים בנו מקלטים ופצצות תת-קרקעיות שבהם יוכלו להסתתר במקרה של התקפה גרעינית. מתקנים תת-קרקעיים עמוקים נבנו עבור בכירי ממשל בכירים בהם יוכלו להתגורר בבטחה.

הרס מובטח הדדית

אחד הגורמים העיקריים במלחמה הקרה כונה הרס מובטח הדדי או MAD. פירוש הדבר ששתי המדינות יכולות להשמיד את המדינה האחרת במקרה של תקיפה. לא משנה כמה הייתה השביתה הראשונה מוצלחת, הצד השני עדיין יכול להשיב ולהשמיד את המדינה שתקפה לראשונה. מסיבה זו אף אחד מהצדדים מעולם לא השתמש בנשק גרעיני. העלות הייתה גבוהה מדי.

צוללת שיורה טיל
טיל טרידנט
צילום: לא ידוע
מדינות אחרות המעורבות

במהלך המלחמה הקרה, שלוש מדינות אחרות פיתחו גם את הפצצה הגרעינית והיו להן נשק גרעיני משלהן. אלה כללו בריטניה הגדולה , צָרְפַת , וה הרפובליקה העממית של סין .

שיחות הפחתת נשק ונשק

מרוץ הנשק התחמם, הוא הפך יקר מאוד לשתי המדינות. בתחילת שנות השבעים שני הצדדים הבינו שמשהו צריך לתת. שני הצדדים החלו לדבר ולקחת קו רך יותר זה כלפי זה. הקלה זו ביחסים נקראה דיטנט.

על מנת לנסות להאט את מרוץ הנשק, המדינות הסכימו להפחית את הנשק באמצעות הסכמי SALT I ו- SALT II. SALT עמד על שיחות הגבלת נשק אסטרטגי.

סוף מרוץ הנשק

על פי רוב, מירוץ הנשק הגיע לסיומו עם קריסת ברית המועצות בסוף המלחמה הקרה בשנת 1991.

עובדות מעניינות על מרוץ הנשק

  • פרויקט מנהטן היה סודי ביותר, אפילו סגן הנשיא טרומן לא למד על כך עד שהפך לנשיא. עם זאת, המרגלים של מנהיג ברית המועצות ג'וזף סטלין היו כל כך טובים שהוא ידע הכל על כך.
  • מפציץ B-52 האמריקאי יכול לטוס 6,000 מייל ולהעביר פצצה גרעינית.
  • ההערכה היא שעד 1961 נבנו מספיק פצצות גרעיניות כדי להשמיד את העולם.
  • היום הודו, פקיסטן , צפון קוריאה, ו ישראל יש גם יכולת גרעינית.