אסטרואידים

אסטרואידים

אסטרואיד ארוס
האסטרואיד ארוס.
צילום על ידי החללית NEAR Shoemaker.
מקור: NASA / JPL / JHUAPL מהו אסטרואיד?

אסטרואיד הוא נתח של סלע ו מַתֶכֶת בחלל החיצון שנמצא במסלול סביב השמש. אסטרואידים משתנים בגודל של כמה מטרים בלבד עד מאות קילומטרים בקוטר.

רוב האסטרואידים אינם עגולים, אך הם גושיים וצורתם כמו תפוח אדמה. כשהם מקיפים את השמש הם נופלים ומסתובבים.

סוגי אסטרואידים

ישנם שלושה סוגים עיקריים של אסטרואידים המבוססים על איזה סוג של אלמנטים המרכיבים את האסטרואיד. הסוגים העיקריים כוללים פחמן, אבני ומתכתי.
  • פחמן - אסטרואידים של פחמן נקראים גם אסטרואידים פחמניים. הם מורכבים בעיקר מסלעים עשירים ביסוד פַּחמָן . הם בצבע כהה מאוד. כ 75% מכל האסטרואידים הם מסוג הפחמן.
  • סטוני - אסטרואידים אבניים נקראים גם אסטרואידים סיליקיים. הם מורכבים בעיקר מרוק וממתכת.
  • מטאלי - אסטרואידים מתכתיים מורכבים בעיקר ממתכות, בעיקר בַּרזֶל וניקל. לעתים קרובות יש בהם כמה כמויות קטנות של אבן.
חגורת אסטרואידים



רוב האסטרואידים מקיפים את השמש בטבעת הנקראת חגורת האסטרואידים. חגורת האסטרואידים ממוקמת בין כוכבי הלכת מאדים לצדק. אתה יכול לחשוב על זה כחגורה בין כוכבי הלכת הסלעיים וכוכבי הגז. בחגורת האסטרואידים יש מיליונים ומיליוני אסטרואידים.

האסטרואידים הגדולים ביותר

חלק מהאסטרואידים גדולים כל כך שהם נחשבים לכוכבי לכת קלים. ארבעת האסטרואידים הגדולים ביותר הם קרס, וסטה, פאלאס והייגיה.
  • קרס - קרס הוא ללא ספק האסטרואיד הגדול ביותר. הוא כל כך גדול שהוא מסווג ככוכב לכת ננסי. קוטרו של קרס הוא 597 מיילים ומכיל כשליש מכל המסה הכוללת של חגורת האסטרואידים. הוא נקרא על שם אלת הקציר הרומית.
  • וסטה - וסטה יש קוטר של 329 מייל והיא נחשבת לכוכב לכת מינורי. וסטה מסיבית יותר מפאלאס, אך מעט קטנה יותר בגודלה. זהו האסטרואיד הבהיר ביותר במבט מכדור הארץ ונקרא על שם אלת הבית הרומית.
  • פאלאס - פאלאס היה האסטרואיד השני שהתגלה אחרי קרס. זהו הגוף הגדול ביותר במערכת השמש שאינו עגול. זה נקרא על שם האלה היוונית פאלאס אתנה .
  • Hygiea - Hygiea הוא הגדול ביותר מאסטרואידים מסוג פחמן. זה נקרא על שם אלת הבריאות היוונית. רוחבו כ 220 ק'מ על 310 ק'מ.


כמה אסטרואידים וגודלם כולל סרס
מספר אסטרואידים בהשוואה לגודל כולל
קרס (האסטרואיד הגדול ביותר) ווסטה
מקור: נאס'א, ESA, STScI
אסטרואידים טרויאניים

ישנן קבוצות אחרות של אסטרואידים מחוץ לחגורת האסטרואידים. קבוצה מרכזית אחת היא האסטרואידים הטרויאניים. אסטרואידים טרויאניים חולקים מסלול עם כוכב לכת או ירח. עם זאת, הם לא מתנגשים בכדור הארץ. רוב האסטרואידים הטרויאניים מקיפים את השמש עם צדק. יש מדענים שחושבים שאולי ישנם אסטרואידים טרויאניים כמו שיש אסטרואידים בחגורה.

האם אסטרואיד יכול לפגוע בכדור הארץ?

כן, לא רק שאסטרואיד יכול לפגוע בכדור הארץ, אלא שאסטרואידים רבים כבר פגעו בכדור הארץ. אסטרואידים אלה נקראים אסטרואידים קרובים לכדור הארץ ויש להם מסלולים שגורמים להם לעבור קרוב לכדור הארץ. ההערכה היא כי אסטרואיד שאורכו יותר מ- 10 מטר פוגע בכדור הארץ פעם בשנה. אסטרואידים אלה מתפוצצים בדרך כלל כאשר הם פוגעים באטמוספירה של כדור הארץ וגורמים לנזק מועט על פני כדור הארץ.

עובדות מעניינות על אסטרואידים
  • האסטרונום האיטלקי ג'וזפה פיאצי גילה את האסטרואיד הראשון, קרס, בשנת 1801.
  • המילה אסטרואיד באה ממילה יוונית שפירושה 'בצורת כוכב'.
  • מדענים מעריכים כי ישנם יותר ממיליון אסטרואידים בקוטר גדול מ -1 ק'מ בתוך חגורת האסטרואידים.
  • חמשת האסטרואידים הגדולים מהווים יותר מ -50% מהמסה הכוללת של חגורת האסטרואידים.
  • יש מדענים שתיאורו כי הכחדתו של דינוזאורים נגרם על ידי אסטרואיד גדול שהתנגש בכדור הארץ.