מצעד המוות של בטען

מצעד המוות של בטען

צעדת המוות של בטאאן הייתה כאשר היפנים אילצו 76,000 חיילי בעלות הברית שנפלו בשבי (פיליפינים ואמריקאים) לצעוד כ -80 קילומטרים ברחבי חצי האי בטעם. הצעדה התקיימה באפריל 1942 במהלך מלחמת העולם השנייה.

חיילים צועדים
צעדת המוות של בטען
מקור: הארכיון הלאומי
איפה בטען?

בטען היא מחוז ב הפיליפינים באי לוזון. זהו חצי אי על מפרץ מנילה מול עיר הבירה מנילה.

לקראת המארס

לאחר הפצצת פרל הארבור, יפן החלה במהירות להשתלט על דרום מזרח אסיה. כשהכוחות היפניים התקרבו לפיליפינים, הגנרל האמריקני דאגלס מקארתור העביר את כוחות ארה'ב מהעיר מנילה לחצי האי בטאן. הוא עשה זאת בתקווה להציל את העיר מנילה מההרס.



לאחר שלושה חודשים של לחימה עזה, הביסו היפנים את צבא ארה'ב והפיליפינים על בטאן בקרב על בטאן. ב- 9 באפריל 1942 נכנע הגנרל אדוארד קינג הבן ליפנים. היו כ 76,000 חיילים פיליפינים אמריקאים משולבים (כ 12,000 אמריקאים) שנכנעו ליפנים.

התוכנית

המפקד היפני ידע שעליו לעשות משהו עם הצבא הגדול שכבש. הוא תכנן להעביר אותם למחנה אודונל, מרחק שמונים קילומטרים משם, והיפנים יהפכו לכלא. האסירים היו הולכים חלק מהדרך ואז נוסעים ברכבת בשאר הדרך.

גודל הצבא שנתפס הפתיע את היפנים. הם חשבו שיש רק סביב 25,000 חיילי בעלות הברית, לא 76,000. הם חילקו את הצבא לקבוצות קטנות יותר של 100 עד 1000 איש, לקחו את נשקם ואמרו להם להתחיל לצעוד.

חיילים שנלכדו
אסירים
מקור: הארכיון הלאומי צעדת המוות

היפנים לא נתנו לאסירים אוכל או מים במשך שלושה ימים. ככל שהחיילים נחלשו והחלשו רבים מהם החלו להיכנס מאחור לקבוצה. אלה שנפלו מאחור הוכו ונהרגו על ידי היפנים. לפעמים אסירים תשושים הובלו על ידי משאיות ורכבי צבא אחרים.

ברגע שהאסירים הגיעו לרכבות הם נדחסו לרכבות כל כך חזק שהם נאלצו לעמוד למשך שארית הנסיעה. אלה שלא יכלו להשתלב נאלצו לצעוד לאורך כל הדרך למחנה.

סוף מארס

הצעדה נמשכה שישה ימים. איש אינו בטוח כמה חיילים מתו בדרך, אך לפי הערכות מספר ההרוגים נע בין 5,000 ל -10,000. ברגע שהחיילים הגיעו למחנה, התנאים לא השתפרו הרבה. אלפים נוספים מתו במחנה מרעב ומחלות במהלך השנים הבאות.

תוצאות

האסירים ששרדו חולצו בתחילת 1945 כאשר בעלות הברית השתלטו על הפיליפינים. הקצין היפני האחראי על הצעדה, הגנרל מסהארו הומה, הוצא להורג בגין 'פשעי מלחמה נגד האנושות'.

עובדות מעניינות על צעדת המוות של בטען
  • הגנרל מקארתור רצה להישאר באופן אישי ולהילחם בבטאן, אך הורה על ידי הנשיא רוזוולט להתפנות.
  • כאשר היפנים לכדו לראשונה את הצבא, הם הוציאו להורג כ -400 קצינים פיליפינים שנכנעו.
  • היפנים ניסו לכסות את האירוע בכך שהעיתון המקומי מדווח כי האסירים זכו ליחס טוב. האמת על הצעדה יצאה כאשר אסירים נמלטים סיפרו את סיפורם.