חואן פונסה דה לאון עבור ילדים

חואן פונסה דה לאון

ביוגרפיה לילדים >> חוקרים לילדים
חואן פונסה דה לאון
מחבר: ז'אק רייך

  • כיבוש: מגלה ארצות
  • נוֹלָד: ג. 1474 בסנטרוואס דה קמפוס, קסטיליה (ספרד)
  • נפטר: יולי 1521 בהוואנה, קובה
  • הידוע ביותר בזכות: לחקור את פלורידה ולחפש את מזרקת הנוער
ביוגרפיה:

חיים מוקדמים

חואן פונסה דה לאון נולד בממלכה הספרדית של קסטיליה בסביבות שנת 1474. עוד כשהיה נער צעיר, חואן הלך לעבוד כקווייר אצל אביר בשם דון פדרו נונז דה גוזמן. כסקוויר, הוא עזר לטפל בשריון האביר ובסוסים. הוא טיפל בדה גוזמן במהלך קרבות ובעצם היה משרת האביר.

ככל שחואן התבגר, האביר לימד אותו כיצד להילחם. הוא למד כיצד להילחם מסוס והשתתף בקרבות. באותה תקופה מנהיגי סְפָרַד (המלך פרדיננד והמלכה איזבלה) רצו שכל ספרד תתנצר. חואן היה חלק מהצבא שהביס את המורים בשנת 1492 כדי להביא את כל חצי האי האיברי לשליטה ספרדית.



העולם החדש

לאחר סיום המלחמה חיפש פונס דה לאון את ההרפתקה הבאה שלו. הוא הצטרף כריסטופר קולומבוס בהפלגה השנייה שלו לעולם החדש. חואן הסתיים כמנהיג צבאי באי היספניולה. לאחר שסייע למעוך מרד יליד, חואן התמנה למושל על חלק מהאי וקיבל חלק גדול מאדמות. עד מהרה הוא יתעשר בחקלאות בארץ וימכר תוצרת לספינות שנסעו חזרה לספרד.

פוארטו ריקו

בשנת 1506 החליט פונס דה לאון להתחיל לחקור. הוא נסע לאי פוארטו ריקו שם גילה זהב וקרקע פורייה. בשנת 1508 חזר בברכת המלך והקים את היישוב הספרדי הראשון בפורטו ריקו. המלך כינה עד מהרה את פונסה דה לאון כמושל הראשון של פורטו ריקו.

הספרדים, בפיקודו של פונס דה לאון, גרמו לילידים המקומיים (המכונים טאינוס) לעבוד עבורם כעבדים. הם אילצו את הטאינו לחוות את האדמה ולכרות בשביל זהב. בין הטיפול הקשה בחיילים הספרדים למחלות חדשות (כמו אבעבועות שחורות) שהביאו המתנחלים, לפחות 90% מהטאינוס מתו.

פלורידה

לאחר מספר שנים של פוליטיקה בספרד, הוחלף פונסה דה לאון כמושל פורטו ריקו. אולם המלך רצה לתגמל את חואן על שירותו. לחואן הועלה משלחת לחקור איים מצפון לפוארטו ריקו. בשנת 1513, פונסה דה לאון פנה צפונה עם 200 איש ושלוש ספינות (סנטיאגו,סן קריסטובל,סנטה מריה דה לה קונסולציון).

ב- 2 באפריל 1513 הבחין חואן באדמה. הוא חשב שזה עוד אי, אבל הוא באמת גדול. מכיוון שהאדמה הייתה יפה והוא גילה את הארץ בסביבות חג הפסחא (שנקרא פסקואה פלורידה, כלומר פסטיבל הפרחים), הוא כינה את הארץ 'לה פלורידה'.

המשלחת המשיכה לחקור ולמפות את החוף של פלורידה . הם גילו שזה ודאי אי ענק. הם גילו גם כי הילידים היו די עזים. כמה פעמים כשנחתו על החוף, הם נאלצו להילחם על חייהם.

מעיין הנעורים

האגדה מספרת כי פונס דה לאון חיפש בפלורידה את 'מזרקת הנוער'. המזרקה הקסומה הזו אמורה להפוך את כל מי ששתה ממנה לצעיר שוב. עם זאת, אין מעט ראיות לכך שזו הייתה מטרה ממשית של המשלחת. המזרקה לא הוזכרה באף אחד מכתביו של פונס דה ליאון והתחברה למשלחת רק לאחר מותו.

מוות

לאחר המשלחת חזר פונסה דה לאון לספרד כדי לספר למלך על תגליתו. לאחר מכן שב לפלורידה בשנת 1521 בתקווה להקים מושבה. עם זאת, זמן לא רב לאחר הנחיתה בפלורידה, המושבות הותקפו על ידי ילידים מקומיים. פונסה דה לאון הוכה על הירך עם חץ מורעל. הוא נפטר כעבור כמה ימים, לאחר שנסוג להוואנה, קובה.

עובדות מעניינות על חואן פונסה דה לאון
  • חואן התחתן עם בתו של פונדקאי בהיספניולה בשם ליאונורה. נולדו להם שלוש בנות ובן אחד.
  • פונסה דה לאון היה האירופי הראשון שגילה את זרם המפרץ (זרם חזק באוקיאנוס האטלנטי) במהלך משלחתו בשנת 1512.
  • החץ שהרג את פונסה דה ליאון הורעל באמצעות מיץ עץ המנצ'ינל.
  • קברו נמצא בקתדרלת סן חואן בפורטו ריקו.
  • הוא כינה קבוצה קטנה של איים ליד פלורידה קיז 'הטורטוגות היבשות' מכיוון שהיו להם הרבה צבי ים (טורטגות), אך מעט מים מתוקים.