שביל האורגון

שביל האורגון





שביל אורגון היה מסלול מרכזי שאנשים עברו כשנדדו לחלק המערבי של ארצות הברית. בין השנים 1841 - 1869 נסעו מאות אלפי אנשים מערבה בשביל. רבים מהם נסעו ברכבות עגלה גדולות באמצעות קרונות מכוסים לשאת את חפציהם.

המסלול

שביל אורגון החל בעצמאות, מיזורי והסתיים באורגון סיטי, אורגון. הוא משתרע לאורך כ -2,000 מיילים ובאמצעות שש מדינות שונות כולל מיזורי , קנזס, נברסקה, ויומינג, איידהו ו אורגון . בדרך נאלצו המטיילים לחצות כל מיני שטח מחוספס כמו הרי הרוקי והרי סיירה נבאדה.


מסלול שביל אורגוןמאת לא ידוע


לחץ על תמונה לתצוגה גדולה יותר
עגלות מקורות

הרכב העיקרי ששימש לנשיאת חפציו של החלוץ היה העגלה המקורה. לפעמים קראו לקרונות האלה 'שערי ערבה', מכיוון שהם היו כמו סירות שעוברות מעל הערבות העצומות של המערב. הקרונות היו עשויים עץ עם ברזל סביב הגלגלים כמו צמיגים. הכיסויים עשויים מבד כותנה או מבד פשתן אטום למים. העגלה המקורה האופיינית הייתה בערך 10 מטר ורוחבה ארבעה מטרים.

רוב המתיישבים השתמשו בשוורים בכדי למשוך את קרונותיהם. השוורים היו איטיים, אך יציבים. לפעמים שימשו גם פרדות. עגלה עמוסה לגמרי יכולה לשקול עד 2,500 פאונד. הרבה זמן החלוצים הלכו לצד הקרונות. נסיעה לא הייתה גרועה עם הקרונות בשטח השטוח של הערבות, אך ברגע שהמתנחלים הגיעו להרי הרוקי, העלאת הקרונות במעלה ושבילים תלולים הייתה קשה מאוד.

סכנות

נסיעה בשביל אורגון בשנות ה 1800 הייתה מסע מסוכן. עם זאת, הסכנה לא נבעה אינדיאנים כפי שאפשר לחשוב. לאמיתו של דבר, רשומות רבות מראות כי אינדיאנים עזרו לרבים מהמטיילים בדרך. הסכנה האמיתית הייתה ממחלה בשם כולרה שהרגה מתנחלים רבים. סכנות אחרות כללו מזג אוויר גרוע ותאונות בזמן שניסו להעביר את העגלות הכבדות שלהם מעל הרים .


עגלת קונסטוגה על שביל אורגון
מהארכיונים הלאומיים אספקה

החלוצים הצליחו להביא איתם מעט מאוד. כשעזבו את בתיהם במזרח, הם נאלצו לעזוב את רוב חפציהם. העגלה המקורה התמלאה בעיקר באוכל. זה לקח יותר מ -1,000 קילו מזון כדי להאכיל משפחה בת ארבעה נפשות בטיול מערבה. הם לקחו מאכלים משומרים כמו דבק קשה, קפה, בייקון, אורז, שעועית וקמח. הם לקחו גם כמה כלי בישול בסיסיים כמו סיר קפה, כמה דליים ומחבת ברזל.

לחלוצים לא היה מקום להרבה פריטים מהודרים. היה להם רק מקום לארוז שניים או שלושה סטים של בגדים קשוחים. הם ארזו נרות להדלקה ורובה לציד לאורך הדרך. פריטים אחרים כללו אוהלים, מצעים וכלים בסיסיים כמו גרזן ואת חפירה.

שבילים אחרים

למרות ששביל אורגון היה שביל העגלה הנפוץ ביותר, היו שבילים אחרים שהובילו מערבה. חלקם הסתעפו משביל אורגון כמו שביל קליפורניה שעזב את שביל אורגון באיידהו ופנה דרומה לקליפורניה. היה גם שביל המורמונים שעבר ממועצת בלוף, איווה לסולט לייק סיטי, יוטה.

עובדות מעניינות על שביל אורגון
  • בשנת 1849 פורסם מדריך המתאר את המסע היבשתי לקליפורניה.
  • היו דיווחים על השביל המלא בפריטים שאנשים משליכים בדרך. אלה כללו ספרים, תנורים, גזעים ופריטים כבדים אחרים.
  • זה לקח כחמישה חודשים עד שרכבת עגלה עשתה את המסע.
  • ההגירה הגדולה הראשונה התרחשה בשנת 1843 כאשר רכבת עגלה גדולה אחת של 120 קרונות ו -500 איש עשתה את הנסיעה.
  • השביל היה פופולרי עד מסילת ברזל יבשתית חיבר את המזרח למערב בשנת 1869.
  • בשנת 1978, הקונגרס האמריקני כינה את השביל באופן רשמי לשביל ההיסטורי הלאומי של אורגון. אף על פי שחלק ניכר מהשביל נבנה לאורך השנים, כ -300 קילומטרים ממנו נשמרו ועדיין ניתן לראות את הגבעולים העשויים מגלגלי העגלה.