התעלה הגדולה

התעלה הגדולה

הִיסטוֹרִיָה >> סין העתיקה

התעלה הגדולה היא נתיב מים מעשה ידי אדם העובר צפונה ודרומה במזרח סין. זהו נתיב המים הארוך ביותר שנוצר על ידי האדם בעולם.

כמה ארוך זה?

התעלה משתרעת על פני 1,100 קילומטרים מהעיר בייג'ינג לעיר האנגג'ואו. לפעמים זה נקרא תעלת בייג'ינג-האנגג'ואו. מלבד חיבור שתי הערים הגדולות הללו, התעלה מחברת גם את שני הנהרות הגדולים של סין: הנהר הצהוב ונהר היאנגצה.


מנעול תעלה גדולהמאת ויליאם אלכסנדר מדוע נבנתה התעלה הגדולה?

התעלה הוקמה במטרה להעביר בקלות תבואה מהאדמות החקלאיות העשירות בדרום סין לעיר הבירה בבייג'ינג. זה גם עזר לקיסרים להאכיל את החיילים השומרים על גבולות הצפון.



תעלות מוקדמות

הסינים הקדמונים בנו תעלות מוקדמות כדי לסייע לתחבורה ומסחר. קטע מוקדם אחד היה תעלת האן גו שהקים קינ פוצ'אי מוו בסביבות 480 לפני הספירה. תעלה זו נמתחה מנהר היאנגצה ועד נהר הואי.

תעלה עתיקה נוספת הייתה תעלת הונג גו שהלכה מהנהר הצהוב לנהר ביאן. תעלות קדומות אלה הפכו לבסיס לתעלה הגדולה כעבור 1000 שנה.

בניית התעלה הגדולה

בתקופת שושלת סוי נבנתה התעלה הגדולה. הקיסר יאנג מהסוי רצה דרך מהירה ויעילה יותר להובלת תבואה לעיר בירתו בבייג'ינג. הוא גם היה צריך לספק את צבאו ששמר על צפון סין מפני המונגולים. הוא החליט לחבר את התעלות הקיימות ולהרחיב אותן עד לבייג'ינג להאנגג'ואו.

בניית התעלה הייתה פרויקט ענק. נדרשו למעלה משש שנים של עבודה קשה של מיליוני פועלים. הקיסר יאנג היה עריץ. הוא אילץ מיליוני חקלאים לעבוד על התעלה. רבים מהם מתו במהלך הבנייה. עם זאת, כאשר הושלמה סוף סוף התעלה בשנת 609 לספירה, הייתה בסין נתיב מים חדש שיעשיר את המדינה מאות שנים קדימה.


מסלול מודרני של התעלה הגדולה של סין
מאת איאן קיו שיפורים מאוחרים יותר

שושלת מינג שיקמה חלק ניכר מהתעלה בתחילת שנות ה 1400. הם העמיקו את התעלה, בנו מנעולי תעלות חדשים ובנו מאגרים לוויסות המים בתעלה. המטרה העיקרית של התעלה המשיכה להיות הובלת תבואה. זה נמשך לאורך כל שושלת מינג ורוב ההיסטוריה של סין העתיקה.

עובדות מעניינות על התעלה הגדולה
  • היסטוריונים מעריכים כי החלק העתיק ביותר של התעלה נבנה בסביבות המאה השישית לפני הספירה.
  • לפעמים הקיסרים נסעו לאורך התעלה הגדולה כדי לבדוק את המנעולים.
  • ההערכה היא כי נדרשו למעלה מ- 45,000 עובדים במשרה מלאה לתחזק את התעלה במהלך שושלת מינג.
  • התעלה שימשה גם כדרך שליח להובלת מסרים ממשלתיים חשובים.
  • בשנות ה 1400, ממשלת סין הפעילה מעל 11,000 דוברות תבואה על התעלה כדי להעביר מזון לצפון.
  • התעלה הגדולה הוכיחה את עצמה כמקור מיסים מצוין עבור ממשלת סין.
  • חלקים מהתעלה נפלו לאחר שהנהר הצהוב הוצף בשנת 1855.
  • נעילת הלירה הומצאה במהלך שושלת סונג בשנת 984 לספירה כדי לסייע בהעלאת והורדת מפלס המים של התעלה.