שביל דמעות לילדים

שביל הדמעות



מה היה שביל הדמעות?

מסלול הדמעות היה כאשר ממשלת ארצות הברית אילצה את הילידים האמריקאים לעבור מארצות מולדתם בדרום ארצות הברית לטריטוריה ההודית באוקלהומה. עמים משבטי צ'ירוקי, מוסקוגי, צ'יקאסאו, צ'וקטאו וסמינול הוצעדו באקדח לאורך מאות קילומטרים להזמנות.

שביל הדמעות יכול להתייחס גם לצעדה הכפויה הספציפית ולדרכה של אומת הצ'ירוקי מצפון קרוליינה לאוקלהומה.

מתי זה התקיים?

חוק ההסרה ההודי הועבר על ידי הקונגרס בשנת 1830. הרחקת שבטי האינדיאנים מהדרום ארכה בפועל. זה התחיל עם סילוק הצ'וקטאו בשנת 1831 והסתיים בהדחתו של ארצות הברית צ'ירוקי בשנת 1838.

האם הם רצו לעבור?

אנשי ומנהיגי השבטים היו חלוקים לעתים קרובות בנושא. היו שחשבו שאין להם ברירה אלא להסכים לעבור. אחרים רצו להישאר ולהילחם על אדמתם. מעטים מהם אכן רצו לעזוב את מולדתם, אך הם ידעו שהם אינם יכולים להילחם בממשלת ארצות הברית ולנצח.

לקראת צעדת הצ'רוקי

לאחר העברת חוק ההסרה ההודי בשנת 1830, התנגדו עמי הצ'ירוקי לעבור לאוקלהומה. בסופו של דבר, הנשיא אנדרו ג'קסון שכנע כמה ממנהיגי צ'רוקי לחתום על הסכם שנקרא חוזה הד החדש. בחתימתם על האמנה הם הסכימו לסחור במולדתם עבור אדמות באוקלהומה ו -5 מיליון דולר. עם זאת, רבים ממנהיגי הצ'רוקי לא הסכימו לאמנה. הם עתרו לקונגרס וביקשו מהם לתת להם להישאר על אדמתם.

למרות השגת תמיכה מסוימת בקונגרס, נאמר לצ'רוקי שעליהם לעזוב עד מאי 1838, או שהם ייאלצו מארצם. כשהגיע מאי, רק כמה אלפי צ'ירוקי עזבו. הנשיא ג'קסון שלח את הגנרל ווינפילד סקוט להסיר את הצ'ירוקי בכוח.


מפת שביל הדמעותעל ידי שירות הפארקים הלאומיים
(לחץ לצפייה במפה גדולה יותר) הצעידה

הגנרל סקוט וחייליו ריכזו את אנשי הצ'ירוקי למחנות כלא גדולים שנקראו שטוקדות. במקרים רבים, הצ'רוקי לא הורשה לאסוף את רכושם לפני שהוכנס למחנות. במהלך הקיץ נאלצו כמה קבוצות להתחיל לצעוד לאוקלהומה. עם זאת, אנשים רבים מתו מחום ומחלות. שאר האנשים הוחזקו במחנות עד הסתיו ההוא.

בסתיו, שאר הצ'רוקי יצאו לאוקלהומה. לקח להם כמה חודשים לנסוע כ -1,000 מיילים על פני הרים ושטח במדבר. המסע נמשך לחודשי החורף והפך אותו לקשה ומסוכן מאוד. בדרך אלפי צ'ירוקי מתו ממחלות, רעב וקור. ההיסטוריונים מעריכים כי לפחות 4,000 צ'ירוקי מתו על שביל הדמעות.

אחרי ומורשת

שביל הדמעות הוא אחד האירועים האפלים והמבישים ביותר בהיסטוריה האמריקאית. המשורר המפורסם ראלף וולדו אמרסון כתב על כך באותה תקופה באומרו 'שמה של האומה הזו ... יסריח את העולם'.

כיום, הדרך של הצ'רוקי מונצחת על ידי שביל ההיסטוריה הלאומי של שביל הדמעות.

עובדות מעניינות על שביל הדמעות
  • רדיפת האינדיאנים לא הסתיימה עם העברתם לאוקלהומה. חלק ניכר מהאדמות שהובטח להם בחוק באוקלהומה נלקחו מהם במהרה.
  • הצ'רוקי קיבל כסף לרכישת אוכל בדרך. עם זאת, ספקים לא ישרים מכרו להם אוכל רע במחירים גבוהים שגרמו לרבים מהם לרעוב.
  • ג'ון רידג ', מנהיג צ'רוקי שהסכים עם חוזה ההסרה, נרצח מאוחר יותר על ידי אנשי צ'רוקי ששרדו את הצעדה.
  • בסביבות 17,000 אנשי צ'וקטאו נאלצו לצעוד לאוקלהומה. ההערכה היא שלפחות 3,000 מתו במסע.