מסלולי סחר

מסלולי סחר

דרכי הסחר של אפריקה העתיקה מילאו תפקיד חשוב בכלכלת אימפריות אפריקאיות רבות. סחורות ממערב ומרכז אפריקה נסחרו בנתיבי סחר למקומות רחוקים כמו אֵירוֹפָּה , ה המזרח התיכון , והודו.

במה הם סחרו?

הפריטים העיקריים שנסחרו היו זהב ומלח. מכרות הזהב של מערב אפריקה סיפקו עושר רב לאימפריות מערב אפריקה כמו גאנה ומאלי. פריטים אחרים שנסחרו בדרך כלל כללו שנהב, אגוזי קולה, בד, עבדים, מוצרי מתכת וחרוזים.

ערי סחר מרכזיות

עם התפתחות המסחר ברחבי אפריקה, הערים הגדולות התפתחו כמרכזי סחר. במערב אפריקה מרכזי הסחר העיקריים היו ערים כמו טימבוקטו, גאו, אגאדז, סיגילמאסאס ודז'נה. לאורך חופי צפון אפריקה התפתחו ערי נמל ים כמו מרקש, תוניס וקהיר. עיר הנמל עדוליס על ים סוף הייתה גם מרכז סחר חשוב.


מפת סחר סהרה מימי הבינייםמאת T L Miles


מסלולים ברחבי מדבר סהרה

נתיבי הסחר העיקריים העבירו סחורות ברחבי הארץ מדבר סהרה בין מערב / מרכז אפריקה ומרכזי הסחר בנמל לאורך הים התיכון. דרך מסחר חשובה אחת עברה מטימבוקטו מעבר לסהרה לסיג'ילמאסה. לאחר שהסחורה הגיעה לסייג'ילמאסה הם עשויים להיות מועברים למקומות רבים כולל ערי הנמל מרקש או תוניס. דרכי סחר אחרות כללו את גאו לתוניס וקהיר לאגדז.

קרוואנים

סוחרים העבירו את סחורתם ברחבי סהרה בקבוצות גדולות שנקראו קרוואנים. גמלים היו אמצעי התחבורה העיקרי ושימשו להובלת סחורות ואנשים. לפעמים העבדים נשאו גם סחורה. קרוואנים גדולים היו חשובים מכיוון שהם הציעו הגנה מפני שודדים. בקרון טיפוסי יהיו כ -1,000 גמלים, ובכמה קרוואנים יש יותר מ -10,000 גמלים.

שיירת גמלים במדבר
קָרוֹןמאת לא ידוע הגמל

הגמל היה החלק החשוב ביותר בקרון. ללא הגמל, סחר ברחבי הסהרה היה כמעט בלתי אפשרי. גמלים מותאמים באופן ייחודי לשרוד תקופות ארוכות ללא מים. הם גם יכולים לשרוד שינויים גדולים בטמפרטורת הגוף המאפשרים להם לעמוד בחום היום ובקור הלילה במדבר.

הִיסטוֹרִיָה

גמלים בייתו לראשונה על ידי הברברים בצפון אפריקה בסביבות 300 לספירה. עם השימוש בגמלים החלו להיווצר נתיבי סחר בין ערים ברחבי מדבר סהרה. אולם הסחר באפריקה הגיע לשיאו לאחר שהערבים כבשו את צפון אפריקה. סוחרים אסלאמיים נכנסו לאזור והחלו לסחור עבור זהב ועבדים ממערב אפריקה. דרכי הסחר נותרו חלק חשוב מכלכלת אפריקה לאורך ימי הביניים עד שנות ה 1500-.

עובדות מעניינות על מסלולי הסחר באפריקה העתיקה
  • לפני טיול במדבר, גמלים היו משמינים כדי להתכונן למסע.
  • דת האיסלאם התפשטה ברחבי מערב אפריקה באמצעות סוחרים מוסלמים.
  • האיסלאם עזר לעודד סחר משום שהוא הוריד את שיעורי הפשיעה באמצעות החוק האיסלאמי וסיפק גם שפה משותפת (ערבית).
  • סוחרים מוסלמים שהתגוררו במערב אפריקה נודעו כאנשי דיולה והיו חלק מזרקת הסוחרים העשירה.
  • לגמלים יש שורה כפולה של ריסים כדי להגן על עיניהם מפני החול והשמש. הם יכולים גם לסגור את נחיריהם כדי להרחיק את החול.
  • לקראוון האופייני לקח כ- 40 יום לחצות את מדבר סהרה ונע סביב 3 מייל לשעה.