פוריטנים

פוריטנים

הפוריטנים מילאו תפקיד מרכזי בהתיישבות רבה בארצות הברית, כולל מושבות ניו אינגלנד במפרץ מסצ'וסטס, רוד איילנד וקונטיקט.

מי היו הפוריטנים?

הפוריטנים היו נוצרים אנגלים שלא הסכימו עם הנוהגים של כנסיית אנגליה. הם היו שונים מהבדלנים (רבים מעולי הרגל היו בודדים) בכך שרצו להישאר בכנסיית אנגליה, אך לשנות את הנוהגים מתוך הכנסייה. לעומת זאת, הבדלנים רצו לעזוב את כנסיית אנגליה ולהקים כנסייה משלהם.

במה האמינו הפוריטנים?

הפוריטנים רצו שהכנסייה המתוקנת תהיה שונה מאוד מהכנסייה הקתולית. שירותי הכנסייה שלהם היו פשוטים והתרכזו סביב התנ'ך. בניין הכנסייה עצמו היה פשוט עם מעט קישוטים. אסור היה לנגן בכלי נגינה בתוך הכנסייה. הפוריטנים היו נוצרים שעקבו אחר הפילוסופיות של ג'ון קלווין והאמינו כי אמונה, ולא מעשים, היא המפתח לישועה.

פוריטנים מגיעים למסצ'וסטס
מאת אווה מארץ 'טאפן מדוע הם עברו לאמריקה?



הפוריטנים עברו לאמריקה במטרה לעסוק בדתם ללא רדיפות. כל נתיני האנגלית היו צפויים להיות חברים בכנסיית אנגליה. להיות פוריטני היה לא חוקי ואנשים שעסקו בפוריטניות עברו תקופה קשה באנגליה. העניינים נעשו קשים במיוחד לפוריטנים באנגליה בסביבות שנות ה 1620 ו 1630, כאשר הארכיבישוף הקתולי החליט שהגיע הזמן למחוק את הפוריטניות באנגליה.

מושבת מפרץ מסצ'וסטס

בשנת 1630 הגיעו לניו אינגלנד אחת עשרה ספינות בראשות ג'ון וינטרופ שהביאו יותר מ -700 מתנחלים פוריטנים. הם הקימו את מושבת מפרץ מסצ'וסטס והתיישבו בסמוך לעיר המודרנית בוסטון. ג'ון וינטרופ כיהן כמושל המושבה החדשה. הוא רצה שזו תהיה 'עיר על גבעה' (קטע מהתנ'ך) שתהווה דוגמה לאירופה לאופן שבו חברה פרוטסטנטית תוכל לפרוח.

ההגירה הגדולה

לפעמים עשר השנים הבאות מכונות ההגירה הגדולה. במהלך תקופה זו כ -20,000 פוריטנים עברו מאנגליה לניו אינגלנד. רבים מהעולים הללו היו משפחות שהמשיכו להביא ילדים לעולם, מה שמאפשר למושבה לגדול במהירות באוכלוסייה.

מושבות פוריטניות חדשות

למנהיגי הפוריטנים של מושבת מפרץ מסצ'וסטס היו כללים ותקנות מחמירים ביותר בנוגע לכנסייתם. אנשים שלא הסכימו איתם נאלצו לעיתים קרובות לעזוב את המושבה. חלק מאנשים אלה הקימו מושבות חדשות מדרום למסצ'וסטס כולל רוד איילנד וקונטיקט.

רוד איילנד

רוג'ר וויליאמס היה מנהיג דתי פוריטני שהאמין שהממשלה צריכה להיות נפרדת מהכנסייה. הוא גם חשב שאנשים צריכים לקבל יותר חופש דתי. הוא גורש מסצ'וסטס והקים יישוב משלו בשם פרובידנס בשנת 1636.

מנהיג פוריטני אחר, אן האצ'ינסון, התבטא נגד מנהיגי הפוריטנים של מסצ'וסטס. לדבריה, הם מתמקדים ב'עבודות 'לישועה ולא ב'אמונה'. היא גורשה גם כן והחלה את ההתיישבות פורטסמות 'בשנת 1638.

פורטסמות 'ופרובידנס, יחד עם שתי התנחלויות אחרות, התמזגו יחד והקימו את המושבה האנגלית של רוד איילנד ופרובידנס פלנטיסס בשנת 1644.

קונטיקט

מנהיג פוריטני בולט נוסף במסצ'וסטס, תומס הוקר, הקים את המושבה קונטיקט בשנת 1636 לאחר חילוקי דעות במי צריך להיות בעל זכות ההצבעה. קונטיקט הפכה למושבה הראשונה שהייתה לה חוקה כתובה משלה שיצרה ממשלה רשמית.

עובדות מעניינות על פוריטנים
  • הפוריטנים האמינו בחינוך והקימו את הרווארד בשנת 1636. זו האוניברסיטה הוותיקה ביותר בארצות הברית.
  • נשים מילאו תפקיד חשוב בחיי הפוריטנים. הם ניהלו את משק הבית כולל כספים וחינוך של הילדים. בניגוד לנשים רבות באותה תקופה, לימדו נשים פוריטניות לקרוא.
  • אחד האירועים הגרועים בהיסטוריה הפוריטנית היה משפטים למכשפות סאלם שם הוצאו להורג 20 אנשים בגין כישוף.
  • שירותי הפולחן הפוריטניים היו ארוכים מאוד. דרשה יכולה להימשך בקלות שעתיים ותפילה עשויה להימשך למעלה משעה.
  • תושבי המושבה שלא למדו בכנסייה נקנסו לעיתים קרובות ואף הושמו במניות כעונש.