עבודת ילדים

עבודת ילדים

הִיסטוֹרִיָה >> מהפכה תעשייתית

במהלך המהפכה התעשייתית ילדים עניים עבדו לעתים קרובות במשרות מלאות במטרה לסייע בפרנסת משפחותיהם. ילדים מגיל ארבע עבדו שעות ארוכות במפעלים בתנאים מסוכנים. העיסוק בעבודת ילדים נמשך לאורך רוב המהפכה התעשייתית עד שבסופו של דבר הועברו חוקים שהפכו את עבודת הילדים ללא חוקית.

נערים מפסקים לאחר שעבדו במכרות
קבוצת נערים מפסקיםמאת לואיס היינה אילו סוגי עבודות עשו ילדים?

ילדים ביצעו כל מיני עבודות, כולל עבודה במכונות במפעלים, מכירת עיתונים בפינות הרחוב, פירוק פחם במכרות הפחם וכאשר גורף ארובה. לפעמים העדיפו ילדים על פני מבוגרים מכיוון שהם היו קטנים ויכולו להתאים בקלות בין מכונות לחללים קטנים.

האם הם הרוויחו הרבה כסף?

סיבה נוספת לכך שעסקים אהבו להעסיק עובדים לילדים הייתה משום שעבדו תמורת תשלום מועט. במקרים רבים ילדים כלל לא קיבלו שכר, אלא עבדו עבור החדר והלוח. כאשר הם אכן הרוויחו שכר, ילדים הרוויחו לעתים קרובות 10 עד 20 אחוזים ממה שמבוגר היה מרוויח עבור אותה עבודה.



מדוע הם העסיקו ילדים?

חלק מהעסקים העסיקו ילדים מכיוון שהם היו זולים, עבדו קשה ויכלו לבצע עבודות שמבוגרים לא יכלו לבצע. בחלק מהמקרים העסקים לא התייחסו לילדים יותר טוב לעבדים. הם שמרו עליהם נעולים ואילצו אותם לעבוד שעות ארוכות. במקרים אחרים, העסקים הרגישו שהם עוזרים לילדים על ידי הזנתם ושמירתם מרעב.

שעות ארוכות ועבודה מסוכנת

המהפכה התעשייתית הייתה תקופה של מעט תקנות ממשלתיות בנושא תנאי ושעות עבודה. ילדים נאלצו לעבוד בתנאים מסוכנים מאוד. הם איבדו איברים או אצבעות שעבדו על מכונות בעלות עוצמה גבוהה עם מעט הכשרה. הם עבדו במכרות עם אוורור רע ופיתחו מחלות ריאה. לפעמים הם עבדו סביב כימיקלים מסוכנים, שם הם חלו מהאדים.

האם הרבה ילדים עבדו?

עבודת ילדים הייתה נוהג נפוץ לאורך רוב המהפכה התעשייתית. האומדנים מראים כי מעל 50% מהעובדים בכמה מפעלים בריטיים בתחילת המאה ה -19 היו מתחת לגיל 14. בארצות הברית פעלו מעל 750,000 ילדים מתחת לגיל 15 שעבדו בשנת 1870

לשים קץ לעבודת ילדים

בארצות הברית החל מאמץ אמיתי להסדיר ולשים קץ לעבודת ילדים בראשית המאה העשרים. עסקים רבים היו נגד זה מכיוון שהם אהבו את העבודה הזולה. חלק מהמשפחות היו זקוקות גם לכסף שילדיהם הביאו הביתה. עם זאת, בסופו של דבר הועברו חוקים. בשנת 1938 התקבל חוק תקני עבודה הוגנים שהציב מגבלות מסוימות על עבודת ילדים, קבע שכר מינימום והציב מגבלות על כמה שעות עובד צריך לעבוד.

עובדות מעניינות על עבודת ילדים במהלך המהפכה התעשייתית
  • ילדים שעבדו לא פעם קיבלו חינוך מועט או ללא.
  • בריטניה העבירה את אחד מחוקי עבודת הילדים הראשונים בשנת 1833. זה הפך את החוק לבלתי חוקי לילדים מתחת לגיל 9 לעבוד.
  • לפעמים עובדי ילדים היו יתומים שלא הייתה להם ברירה אלא לעבוד בשביל אוכל.
  • ילדים במכרות הפחם עבדו לעיתים קרובות בין השעות 4 לפנות בוקר ועד לשעה 17:00. כמה עובדי ילדים עבדו כל היום ומשכו עגלות פחם במנהרות קטנות בגובה של כמה מטרים בלבד.
  • נערות צעירות רבות עבדו במפעלי גפרורים. כימיקלים קשים לעיתים קרובות היו גורמים להם לאבד את השיניים.